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Un pasado posible, un presente probable.

Cuando Mexico perdio Jamaica

En 1594 Colón reclamó la isla de Jamaica para España, fundando una colonia ahí, la cual prospero basándose en la agricultura, siendo una de las islas principales de la Corona, pero una de las mas expuestas, estaba administrativamente bajo el mando del Virrey de la Nueva España, integrada dentro de la Audiencia de Santo Domingo, y en teoría se ejercía el poder desde la Ciudad de México, pero en la realidad había una gran autonomía, porque las distancias en ese tiempo eran enormes, no era raro que lo que sucedía en esas latitudes solo se conociera hasta muchos meses despues de sucedido, y eso solo si un aviso (un pequeño buque con la correspondencia oficial), llegará a la Habana o a Veracruz.
 
En el año de 1654, Inglaterra estaba emergiendo de la guerra civil, con una gran fuerza política y militar, que Cromwell decido usar para engrandecer su hegemonía, se lanzó una ofensiva en el Caribe, bajo el mando del Almirante William Penn, en abril de 1655, se intentó tomar por asalto a la isla La Española, una fuerza de alrededor de 13,000 hombres con 34 buques desembarco al norte de la ciudad de Santo Domingo, pero fue rechazada por la defensa bajo el mando del gobernador Don Bernardino Meneses, con refuerzos llegados desde la Nueva España, los británicos tuvieron que embarcar en pánico, la flota se retiro a mar abierto, a donde replantearon su estrategia y decidieron tomar la menos defendida Jamaica.

 
 
La flota británica arrumbo hacia Jamaica, a donde desembarcaron en Santiago de la Vega, avanzaron con dificultad, capturando una a una las defensas, el ultimo fuerte sucumbio ante el ataque británico en 1657, ante una férrea resistencia, de las fuerzas locales, reforzadas con tropas enviadas desde la Española. Todo hasta aquí está formalmente investigado y hay fuentes por todas partes, lo que sigue es lo que no está probado.
 
El Gobernador de Santo Domingo debió de haber mandado pedir refuerzos al Virrey, el como un buque pudo burlar a la Armada Inglesa, es en si una hazaña, en cuanto llego a Veracruz, el mensaje debió de estar en el escritorio del Virrey en unos pocos días, en esos tiempos, en México no existía un verdadero Ejército Nacional, había una pequeña guardia en Palacio, algunas guarniciones en provincia, particularmente en el Camino Real, y en las principales ciudades de Veracruz y Acapulco, pero su función era más bien policial. 
 
Se debió de haber ensamblado una gran fuerza nacional, por los procedimientos normales en esa epoca, se llamaba a la población a acudir a los centros militares, con sus propias armas y caballos, a donde se crearán fuerzas regionales, bajo el mando de los notables del lugar y algunos pocos oficiales profesionales, partiendo ya sea a la capital o al puerto de Veracruz.
 
Ensamblar la flota habría sido algo muy diferente, eran los años de la Guerra Anglo-Española, el puerto de Cádiz había sido bloqueado, en los años de 1656 y 1657 se perdieron dos Flotas de Indias (las flotas del tesoros españolas), aun así, se logró reunir una flota, con la cual se envió una expedición a Jamaica en 1657.
 
La expedición llegó a Jamaica en 1658, desembarcando en el norte de la isla, se reunió con las tropas locales, lucharon contra los ingleses en la Batalla de Río Nuevo, pero fueron derrotados y capturados.
 
Según las fuentes inglesas, la unidad que llegó fueron los Tercios Mexicanos, una tropa de milicianos, conformada por 31 capitanes, 31 tenientes, 28 sargentos y 467 soldados, con cuatro transportes de tropas y algunos buques de guerra, los ingleses dejaron que la flota desembarca, cuando las tropas estaban en tierra fueron rodeadas por más de 700 hombres y 10 buques de guerra, en la batalla que duró dos días, se perdieron 300 muertos, 150 prisioneros, 6 cañones y 11 banderas, el resto logró escapar a las montañas, donde continuaron su resistencia hasta 1660, cuando lograron huir a Cuba.
 
Tipos de Buques españoles de la epoca,
estacionados frente a Nombre de Dios en 1651
Los prisioneros fueron regresados despues de la guerra, por medio de rescate, la isla de Jamaica se cedió formalmente a los ingleses por medio del Tratado de Madrid en 1670.
 
El porque la fuerza enviada por la enorme Nueva España fue tan pequeña es un misterio, lo más probable fue la falta de buques, menos posible una baja conscripción, o tal vez las tropas se usaron para reforzar las defensas en los lugares pobremente defendidos, despues de todo, eran los peores días de la guerra para España y hacían falta hombres y buques en todas partes, tal vez nunca lo sabremos.
 
Me entere de esta campaña por una conversación que tuve con el gran historiador Ing. Federico Juárez Andonaegui, que en algún momento tuvo en sus manos un viejísimo libro donde se narraba con detalle los preparativos que se estaban realizando en la Nueva España para reconquistar Jamaica, lo dejo en casa de un familiar en lo que hacía un par de cosas, y cuando regresó más tarde, se enteró de que lo habían tirado a la basura, “porque estaba viejo y apolillado”, perdiéndose posiblemente la única fuente mexicana sobre esta historia.

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